SK케미칼, 류머티스 관절염 치료제 후보물질 발굴


AI 전문업체 스탠다임과 오픈 이노베이션 통한 첫 결실

크게 크게 작게 작게 2021-01-07 오전 11:16:47

[뉴스토마토 정기종 기자] SK케미칼(285130)이 AI전문업체와 협업을 통한 오픈 이노베이션의 첫 성과를 발표했다. 
 
SK케미칼은 스탠다임의 AI플랫폼 기술을 이용한 공동연구를 통해 류머티스 관절염 치료 물질을 발굴하고, 이에 대한 특허를 출원했다고 7일 밝혔다.
 
SK케미칼은 지난 2019년 오픈 이노베이션 TF를 신설했다. 이후 내부에 축적된 신약 개발의 역량을 기반으로 더욱 다양한 후보물질을 효과적으로 발굴하기 위해 국내 유수의 빅데이터 연구진 및 인공지능(AI) 전문업체들과 손을 잡고 신약 개발을 추진해왔다. 이에 따라 같은 해 7월 AI기술을 이용한 신약 개발의 선두주자인 스탠다임과 치료제 개발을 위한 공동 연구 계약을 체결했다.
 
SK케미칼은 비알콜성 지방간과 류머티스 관절염 분야에서 새로운 치료제 발굴에 착수했으며, 1년여 간의 노력 끝에 류머티스 관절염 치료 물질에 대해 특허 출원했다. 이번 특허 출원은 SK케미칼이 AI회사와 공동연구로 이뤄낸 첫 성과다.
 
이번에 쓰인 신약 재창출은 이미 특정 질환에 치료제로 사용됐거나 개발된 적이 있던 기존 약물로부터 새로운 질환의 효능을 발굴하는 신약개발 방법이다. 여기에 AI 기술을 적용하면 대규모의 임상 데이터에서 약이 효과적으로 작용하는 매커니즘을 보다 빠르고 효율적으로 찾아낼 수 있는 이점이 있다.
 
때문에 최근 치료제 개발에서 AI기술을 이용한 신약 재창출이 인기를 얻고 있다. 특히 코로나19의 치료제 개발로 각광받고 있는 기술이다. 신약 재창출 방식으로 이미 안전성이 확인된 약물 중 류머티스 관절염에 효과가 있는 약물을 발굴한 만큼 통상적인 신약 개발보다 빠르고 효율적인 개발이었다는 게 업계의 평가다. 양사는 앞으로도 비알콜성지방간염과 류머티스 관절염에 대한 공동연구를 지속하여 신약 후보를 추가로 발굴할 예정이다.
 
김진한 스탠다임 대표는 "이번 특허 출원은 SK케미칼의 축적된 연구 경험과 스탠다임의 AI기술이 이뤄 낼 성과의 시작"이라며 "약물 재창출 분야 뿐 아니라 신약 개발 분야에서도 더 많은 성과를 기대한다"라고 말했다.
 
김정훈 SK케미칼 연구개발 센터장은 "SK케미칼의 신약 개발 역량이 외부의 고도화된 AI기술과 결합해 한 층 향상됐다"라며 "다양한 분야의 기업 및 연구 센터 등과 오픈 이노베이션을 통해 난치성 질환에 대한 신약 개발을 이어나갈 것"이라고 설명했다.
 
한편, SK케미칼은 지난해 AI기업인 디어젠, 닥터노아바이오텍과 각각 공동연구계약을 체결했다. 또 SK 그룹 내 '딥체인지' 전략에 발 맞춰 SK C&C㈜와도 AI를 활용한 신약개발 연구에 박차를 가하고 있다.
 
SK케미칼 사옥 전경. 사진/SK케미칼
 
정기종 기자 hareggu@etomato.com

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