신학철 LG화학 부회장 "배터리 시장 제패, '소·부·장'에 달렸다"


"전기차 배터리는 '제2의 반도체'…적극 지원할 것"

크게 크게 작게 작게 2019-11-15 오전 11:00:00

신학철 LG화학 부회장. 사진/LG화학
[뉴스토마토 최서윤 기자] “세계 배터리 시장을 제패하기 위해서는 ‘소재·부품·장비’와 상생협력이 가장 중요하다.”
 
신학철 LG화학 부회장은 15일 배터리 분야 협력회사인 동신모텍과 신성에프에이를 찾아 “전기차 배터리 사업은 ‘제2의 반도체’로 불릴 정도로 무한한 잠재력을 갖고 있는 미래 성장동력”이라며 이 같이 말했다. 
 
경남 함안에 위치한 배터리 부품업체 동신모텍은 전기차 배터리를 보호하는 케이스인 ‘팩 하우징’을 만들어 LG화학의 중국 남경공장과, 폴란드 공장에 납품하고 있다. 2015년 LG화학과 기술협력을 통해 배터리 팩의 상단 케이스를 일체형 방식으로 제작하는데 성공, 이를 통해 배터리 팩의 내부공간 활용도를 높여 배터리 모듈 및 전장 부품 배치를 용이하게 했다. 
 
LG화학은 “동신모텍의 전문화되고 고도화된 ‘프레스 성형’ 기술로 차량 내 배터리 팩 공간의 효율적 활용을 요구한 완성차 업체를 만족시켰다”면서 “LG화학의 배터리가 해외시장에서 우수한 평가를 받는데 상당한 기여를 했다”고 설명했다.
 
LG화학 오창공장에서 직원들이 전기차 배터리를 점검하고 있다. 사진/LG화학
 
대구에 있는 신성에프에이는 전기차 배터리 조립라인을 생산하는 장비 업체로, LG화학과 기술협력을 통해 배터리 모듈 및 팩으로 나눠진 조립라인을 1개로 통합하는데 성공했다. 배터리 모듈과 배터리 팩을 한 라인에서 만들어 공간효율성과 생산성이 향상됐고, 배터리 모듈 조립라인에서 팩 조립라인으로 모듈을 운반하지 않게 되면서 안전성도 강화됐다.
 
장도호 신성에프에이 대표는 “장비제작의 기술력을 인정받아 LG화학 폴란드 공장에 배터리 조립라인을 공급했다”며 “앞으로 폴란드 공장 증설에 발맞춰 지속적으로 공급을 확대할 계획”이라고 말했다. 
 
신 부회장은 이날 양사 임직원들의 동반성장 활동과 애로사항을 듣고, 향후 상생협력 강화방안을 논의했다. 그는 “‘소·부·장’이 세계 최고 수준의 기술력을 확보할 수 있도록 적극적으로 지원해 국가경쟁력 강화에 이바지 할 것”이라고 강조했다. 
 
신학철 LG화학 부회장이 14일 전기차 배터리 협력회사 2곳을 방문해 상생협력 중요성을 강조했다. 사진은 LG 트윈타워 전경. 사진/뉴시스
 
LG화학의 배터리 사업 매출은 5년 후인 오는 2024년 현재보다 3배가량 증가해 약 30조원에 이를 전망이다. 이에 따라 배터리 성능과 용량을 결정짓는 소재를 비롯해 배터리 생산 확대에 따른 부품·장비 업체의 중요성은 더욱 커지고 있다. 이러한 성장세에 힘입어 LG화학의 배터리 사업에 있어 ‘소·부·장’분야의 구매 금액도 매년 4조원가량 증가할 것으로 예상된다. 
 
LG화학은 지난 4월 소·부·장 협력회사를 지원하기 위해 432억원 규모의 ‘혁신성장펀드’도 조성했다. 소·부·장 기업들이 국산화 및 신제품을 지속적으로 개발하도록 돕기 위해서다. 심사를 통해 선정된 기업들은 은행을 통해 필요한 금액을 무이자로 지원 받을 수 있다. 또 협력회사의 해외시장 진출을 지원하기 위해 진출 지역 및 행정 업무와 관련된 컨설팅 및 초기 정착자금도 제공해주고 있다. 
 
한편 LG화학은 동반성장위원회가 매년 6월 업종별 대기업의 대·중소 상생 수준을 계량화해 발표하는 `동반성장지수평가`에서 지난해까지 4년 연속 최우수 등급을 받았다. 회사는 지난 2010년부터 ‘LG화학 동반성장추진위원회’를 구성해 중장기 동반성장 전략을 추진해오고 있다.
 
최서윤 기자 sabiduria@etomato.com
 

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